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星空奇观

admin  发表于 2019年04月04日

晴朗的夜空是美丽的。在广漠的天穹上,千万颗星星闪烁,河汉纵横,明月圆缺,偶见流星划破夜幕流坠天际。在古代夜晚,地面人家灯火稀少,几乎是黑沉沉的大地,这更反衬出星空炫丽、幽隧与神秘。星空吸引着人们好奇的目光,凝聚着人们探秘的思索。

这满太空千万星斗如何认识呢?人们认识星空,犹如认识人海社会,先作个别认识,而后作群体认识,从家人、亲戚、邻居、朋友到集体单位的同事。星空也是一样,从个别到星群,从少数到多数,先认最亮的,后记光亮微弱的。于是在夜空中,除了月亮大而亮之外,人们把肉眼能观测的星的亮度分为0 ~ 5 六个等级。傍晚出于东天上的太白金星、拂晓挂在西天边的长庚星是一等星,北斗七星中有五颗星亮度为二等星,银河边的牛郎织女是一等星。人们如此认识,逐渐扩大,由少积多,有的星宿还给取了名。至战国时代,中国人已经记述了120 颗恒星的位置。齐人甘德、魏人石申著作《星占》、《星表》不仅有文字说明,而且绘制了图像。这是世界上最早的星表,比希腊人依巴谷编制的欧洲第一个星表早了200年。

除了每天都能看到的满天星斗之外,绚烂的夜空还会出现一些奇异的天象。古人认为奇异天象大多是不祥之兆,故特别注意观测与记录,却不料为世界天文学史和天文研究提供了极其宝贵的第一手资料。记载最多的是日食、月食,其次是彗星,另外还有罕见的奇异天象。下面我们就来详细说一说这些奇异的天象。星空中最神奇而又为大众所能看见的天象是流星雨。中国古籍上记载,中国古人至少看到了180 次流星雨。《流星着地为陨石,中国古文献记载700 余次。最早一次是公元前645 年12 月24 日,在河南商丘城北,“陨石于宋五,陨星也” 。这发现,这名称,比欧洲早2000 年。

汉代人观察星空,发现流星雨,而且还发现一种异常的“流星雨” 。《汉书· 天文志》记载:公元前32 年10 月24日北方夜空出现了长五六丈,大三四围的一道弧形光,摇摆不定,长和大在不停地变幻。这是地地道道的“极光”现象纪实。汉朝人不知极光而称之“流星雨”。极光是地球南北极磁场变化而产生的奇异现象,却反映在夜空天幕上。从这次极光出现,至1751 年,我国史书上共记录了极光现象300 次,有确切年月日的109 次,而欧洲各国共记极光出现才110 次,有确切年月日的才32 次。我国关于天象的历史记录不仅丰富,而且确切可信,可资当今研究利用。

除了流星雨,还有一种奇异天象就是彗星。据《春秋左传》载,鲁文公十四年秋七月,“有星孛入于北斗” 。孛星,就是彗星,古人认为彗星出现不吉祥,故称“孛星” ,又称妖星,因拖着“长尾” ,又称“长星” 、“扫帚星” 。这颗彗星进入了北斗星区域。这是世界天文史上关于哈雷彗星的第一次记载。英国天文学家哈雷于1682 年发现这颗彗星的周期性,每隔76 年出现一次,倒推历史,鲁文公十四年秋七月出现的彗星正是哈雷彗星。史书记载这彗星,从秦王政七年即前240 年至1911 年辛亥革命的前一年,这颗彗星共出现29 次,与哈雷的推算完全相同,无一次错误,每次出现,中国都有详细记载。当今世界天文学家利用此计算哈雷彗星轨道的变化,并进而探索太阳系里是否还有未发现的新星。中国人发现此彗星比欧洲人早2300 年,只可惜未给命名,才落得了个洋人名字。

除此之外,古代中国人,特别是宋元明时代科学家,对于恒星中的“变星”观测也十分精确。“变星”一般光度不大,不为人注意。有的恒星天体变化时亮度特别大,几十倍到几千万倍,人们注意到了,称之为“客星” 、“新星” ,即新来的客人的意思。史书记载“新星”有八颗,其中四次爆发在宋、明两朝。在国外科学家第谷、开普勒等观察这些新星的时候,中国人也在观察,观测的时间也一样长。天是人类共同的天,天文知识是人类共同的财富。观察奇异天象,夜间朗朗星空是最有利的,所以上述种种异象都在夜间见到,并记留于史籍。

此外,有一天象十分重要,不是夜间见到,而是在日出的白昼,那就是“太阳黑子” 。太阳是人类光明之源,崇拜太阳是各民族的共同心理。太阳被人格化、人文化、宗教化后,人们只能歌颂,不能随便说三道四,损其神圣光辉。中国古人以科学态度观测大千世界,茫茫宇宙,有种种发现,成果丰硕。汉代时,人们观察到了“太阳黑子” 。《淮南子· 天文训》记载:“日中有踆鸟。”意即太阳里面有只踢脚的鸟。古代传说,太阳中有一只三足乌鸦,著名射手后羿挽强弓射中三足乌鸦,乌鸦落下了羽毛。这故事在屈原《天问》诗中有描写。太阳黑子,是太阳表面的“风暴”,因为温度低一些,在光球层的反衬下显出黑色。欧洲人发现黑子现象,时间在公元807 年,他们认为是一些行星从太阳表面掠过时的影子。后来意大利天文学家伽利略用望远镜观察,初也认为是行星掠过时留下的影子,后来才确认是太阳本身的现象。这种认识已比中国人晚了1600 年!我国历史文化的辉煌和中国古人的智慧灵光实在是令人惊叹啊。

绚烂的星空还有很多很多有趣的景观等待着大家去发现,所以让我们带着一颗好奇的心一起去探索吧!

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